Esta épica nube espacial está resumiendo muy bien nuestra despedida de 2020

A veces, el Universo proporciona el método perfecto para expresar nuestros sentimientos.

Una nube espacial a 7.500 años luz de distancia nos ha dado la despedida más apropiada que podemos pensar para todo este incendio de un basurero de un año, 2020.

Este pequeño grupo de material es parte de un complejo de nubes mucho más grande llamado Nebulosa Carina, y en circunstancias normales no se le daría un apodo propio. Pero su forma distintiva ha llevado a los científicos a llamarlo Defiant Finger.

Y eso es exactamente lo que parece: el antiguo gesto obsceno de “Ve a hacerte cosas horribles” y “vete, pero con palabras mucho más rudas”.

(NASA, ESA, N. Smith / UC Berkeley y The Hubble Heritage Team / STScI / AURA)

En realidad, el Defiant Finger es lo que se conoce como Bok Globule. Estos son nudos pequeños, oscuros y densos de polvo y gas que suelen ser el lugar de nacimiento de las estrellas. A medida que las regiones más densas de la nube se condensan aún más, pueden colapsar por su propia gravedad y comenzar a girar en una estrella.

El Defiant Finger, que comprende 6 masas solares de material, puede tener estrellas formándose en su interior; porque es tan denso, es difícil ver el interior. El brillo que parece tener proviene de fuentes externas: la luz de estrellas brillantes cercanas.

ubicación del dedo(NASA, ESA, N. Smith / UC Berkeley y The Hubble Heritage Team / STScI / AURA)

Debido a que las estrellas jóvenes son típicamente brillantes y calientes, inundan su entorno con radiación. El exterior del glóbulo Defiant Finger probablemente esté iluminado e ionizado por la estrella Wolf-Rayet WR 25, una estrella masiva de muy corta vida al final de su vida útil; Tr16-244, una supergigante joven caliente; O una combinación de ambos.

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Pero mientras se iluminan, estas estrellas también destruyen: lenta pero segura, están evaporando el Defiant Finger. A la tasa actual estimada de pérdida de masa, la nube de polvo tiene una vida útil proyectada de solo 200.000 a 1 millón de años.

Eso no es muy largo en términos cósmicos, no mucho en absoluto. Pero es lo suficientemente largo como para hacer una declaración poética: un grito al vacío, un gesto desafiante ante la inevitabilidad. Y una forma realmente adecuada de cerrar la puerta en 2020.

Gracias, espacio. Y que llegue el 2021.

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