Norges Foss-Solevaag sjekker ut for slalåmgull

The Canadian Press

Anklagerstemme blir et vannskilleøyeblikk for republikansk senator

WASHINGTON – Da senator Richard Burr reiste seg og sa “skyldig”, var det gisp i senatkammeret. Men avstemningen fra republikaneren i North Carolina om å dømme tidligere president Donald Trump burde ikke vært en overraskelse. På en måte hadde han telegrafert sin vilje til å holde Trump ansvarlig i flere år. Måneder før Trump begynte å falskt hevde at valget i november var blitt stjålet fra ham, advarte den Burr-ledede senatets etterretningskomité om at sittende offentlige tjenestemenn burde bruke den “absolutt største mengden tilbakeholdenhet og forsiktighet hvis de vurderer å ringe offentlig til gyldigheten av en kommende valg i spørsmålet. ” Slike alvorlige påstander, sa komiteen i februar 2020, kan ha “betydelige” konsekvenser for nasjonal sikkerhet. Da Burr forklarte sin stemme for å dømme Trump for å ha ansporet til et opprør på Capitol Hill 6. januar, vendte Burr tilbake til dette emnet. Det sa Trump “fremmet ubegrunnede konspirasjonsteorier for å stille spørsmål ved integriteten til et fritt og rettferdig valg.” Det var ingen utbredt valgsvindel, som Trump falskt hevdet i flere måneder og igjen til sine støttespillere like før opprøret, et faktum bekreftet av valgansvarlige over hele landet og til og med av den daværende Trumps advokatgeneral William Barr. Da Capitol ble angrepet, sa Burr i uttalelsen, at Trump “brukte kontoret sitt til å betente situasjonen først i stedet for umiddelbart å be om en slutt på angrepet.” For Burr var det en ettertrykkelig uttalelse etter år med nøye bemerkninger om Trump, hvorav mange kom mens de etterforsket Trumps bånd til Russland. Den “skyldige” avstemningen plasserte ham blant en gruppe på syv republikanere i Senatet – og 10 republikanere i huset – som gjorde Trumps andre anklagelsesrettssak til den mest topartisan i historien. Med Burr pensjonist på slutten av sin periode i 2022, er det en avstemning som kan ende opp med å definere karrieren hans. Det fulgte også med prisen. Det republikanske partiet i North Carolina stemte enstemmig for å sensurere Burr i dagene etter avstemningen 13. februar, da republikanere i staten og over hele landet tydeliggjorde deres fortsatte lojalitet til Trump. “Feil avstemning, senator Burr,” tvitret den tidligere republikanske representanten Mark Walker, som allerede har erklært sitt kandidatur til Senatet. “Jeg løper for å erstatte Richard Burr fordi North Carolina trenger en ekte konservativ mester som sin neste senator.” Burr nektet å bli intervjuet for denne historien. Men mange av hans republikanske kolleger hyllet ham etter avstemningen. North Carolina-senator Thom Tillis, en republikan som stemte på Trumps frifinnelse, sa etter statens mistillitsvotum at Burr er en “stor venn og en stor senator” som hadde stemt sin samvittighet. Nebraska Senator Ben Sasse, en av syv republikanere som stemte for å dømme og medlem av etterretningskomiteen, sa at Burr “er en leder, ikke en snakker” som utmerket seg ved sitt topartsarbeid i komiteen. “Richard skyr ikke unna å ta tøffe beslutninger fordi han gjør leksene sine og kjenner fakta. Han kaster ikke bort tid på å stikke fingeren i vinden,” sa Sasse. Burr er en quirky og stille politiker kjent for sin tørre sans for humor, misliker å ha på seg sokker og kjører en Volkswagen-cabriolet fra 1970-tallet med klistremerker til bil. Han har sittet i Kongressen i nesten tre tiår. En tidligere Wake Forest-fotballspiller og selger av torvutstyr, ble han valgt til huset under den republikanske bølgen i 1994 og ble nære venner med representant John Boehner, R-Ohio, før Boehner ble forfremmet til president. Først valgt til senatet i 2004, sa Burr etter gjenvalget i 2016 at hans tredje periode ville være hans siste, en proaktiv tilbaketrekning fra politikken som viste seg å være viktig. Etter Trumps valg slet senatens majoritetsleder Mitch McConnell, R-Ky., Med å svare på påstandene om Russlands innblanding i presidentvalget om at Trump nettopp hadde vunnet. Siden Burr ikke ønsket et nytt periode, var han en ideell kandidat til å lede den politisk eksplosive etterforskningen. Bemyndiget som komitéleder, ble Burr gradvis en stille sjekk av Trumps makter i løpet av den tre år lange etterforskningen. Han jobbet tett med komiteens øverste demokrat, Virginia Sen. Mark Warner, da de gransket høyt klassifisert informasjon, noe av det om Trump og hans medarbeidere. Burr holdt foreningen til slutt, selv om republikanerne drastisk vendte seg mot Russland-etterforskningen og fulgte Trumps ledelse når det gjaldt å merke det hele som en “hoax”. Warner sa i et intervju at han mener at en av de viktigste tingene som ledet Burr var å sørge for at etterretningsbyråene fikk “den respekten de fortjener.” Det betydde å avvise Trump, som kritiserte byråene for å etterforske Russland og foreslo at de hadde konspirert mot ham ved å undergrave valget i 2016. Burr støttet byråenes konklusjon i 2017 om at Russland hadde blandet seg inn i valget og favorisert Trump., Selv da den tidligere presidenten nektet. å gjøre slik. Burr har “gang på gang bevist at han kommer til å gjøre det han mener er riktig,” sa Warner. Warners kollega for hele Capitol, formann for husets etterretningskomité, Adam Schiff, demokrat i California, sa at Burr jobbet med demokrater i god tro og var forpliktet til å sikre at byråer “kunne gjøre sin del. Jeg jobber uten frykt for politisering.” Men Burr var også politisk forsiktig. Da komiteen avslørte Russlands hacking- og desinformasjonsarbeid rundt valget i 2016, og advarte om fremtidige angrep, gjorde Burr det i stor grad uten direkte å kritisere Trump. Burr sa gjentatte ganger at han ikke så noen bevis for koordinering med Russland, og holdt ham i den gode viljen til sine republikanere og Det hvite hus. Men i motsetning til andre som etterforsker valginnblanding, snakket Burr sjelden om sitt arbeid. Han sa også at han ville slutte å besøke Det hvite hus mens etterforskningen pågikk. I et sjeldent intervju med The Associated Press sommeren 2018 sa Burr at Russland-etterforskningen hadde vært “veldig frustrerende.” Men han sa også at integriteten til etterforskningen, og dens betydning for senatet, var noe som er verdt å beskytte. “Ingenting i denne byen forblir klassifisert eller hemmelig for alltid,” sa Burr og la til at folk ville undersøke hans innsats i fremtiden. Men etter hvert som etterforskningen gikk, gikk tålmodigheten ut blant hans republikanske kolleger. Mer enn to år etter at etterforskningen startet, i mai 2019, siterte Burr Donald Trump Jr., presidentens sønn som hadde møtt en russisk advokat under kampanjen. Reaksjonen fra hans eget parti var rask. Burr opprettholdt avgjørelsen. Han forklarte sin begrunnelse ved en privat GOP-lunsj for sine skeptiske kolleger og vant McConnells støtte. Nøyaktig ett år senere, da Russland-etterforskningen ble avsluttet, ble Burrs tid ved komiteens ror brått slutt. Føderale agenter ankom Burrs hjem i Washington-området og beslagla mobiltelefonen hans. Justisdepartementet undersøkte om den hadde utnyttet forhåndsinformasjon da den lastet ned så mye som 1,7 millioner dollar lager i dagene før koronavirusutbruddet førte til at markedene krasjet. Burr benektet handel med privat informasjon, men trakk seg tilbake fra sin rolle i komiteen midt i opprøret. Han ble ikke frikjent før nesten et år senere, 19. januar, Trumps siste hele dag i kontoret. En talsmann for avdelingen bekreftet at han ikke ville presse anklager mot Burr, men nektet å kommentere ytterligere. Doug Heye, en republikansk strateg og tidligere Burr-assistent som har kjent ham i mer enn 20 år, sa at Burr aldri vaklet når det politiske landskapet i Washington endret seg de siste fem årene. Han sa at det ville ha vært politisk lettere for Burr å gjennomføre en etterforskning av Russland som den i huset, som var meget partisk. “Jeg visste ikke hva han skulle dømme, men det overrasket meg ikke mye,” sa Heye. Da anklageprosessen utspilte seg i januar, sa Burr veldig lite. I motsetning til noen av hans kollegaer som var kvalmelig for sine stemmer, nektet han å snakke med journalister på Capitol Hill. Han gikk sammen med flertallet av republikanerne i en avstemning om å avskjedige rettssaken, og økte forventningen om at han også ville stemme for frifinnelse. Så da Burr sto opp for å stemme for Trumps overbevisning, lurte mange i salen på om det ville være noen andre overraskelser. Kan det være nok republikanske “skyldige” stemmer for å gjøre Trump til den første presidenten som blir dømt i tiltale? Var Burr en referanse? Han var ikke der. Avstemningen var 57-43, 10 stemmer mindre enn det nødvendige 2/3 flertallet. Til slutt stemte syv republikanere for å dømme, men bare Burr kom uten varsel. “Jeg tar ikke denne avgjørelsen lett,” sa Burr i en uttalelse etter avstemningen, “men jeg mener det er nødvendig.” Mary Clare Jalonick, Associated Press

READ  Flere mennesker innlagt på sykehus enn noen gang til nå, sier Matt Hancock

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg. Påkravde felt er merka *